NHKスペシャル「iPS細胞・医療に革命が起こる」

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今日9月18日のNHKスペシャルは、「iPS細胞・医療に革命が起こる」という特集でした。


司会は「クローズアップ現代」の国谷さん、iPS細胞開発者の山中教授、ジャーナリストの立花隆
さんが出演しました。


最近iPS細胞の話題をテレビだけでなく新聞などでも良く見聞きするが、今日のこの番組で
その内容がよくわかりました。


「iPS細胞」とは、体の組織のどの部分にもこれからなりうる初期の万能細胞のことです。


これを始めて作り出したのが、京都大学の中山教授で、現在ノーベル賞候補と目されている
研究者です。


iPS細胞を作るには、たとえば人の皮膚の細胞を採取し、そこに『中山ファクター』と呼ばれる
4つの遺伝子からなる何かを組み込みます。すると、その皮膚細胞は”初期化”を起こし、皮膚
細胞に分化する前の万能細胞に逆戻りします。


そうして出来た万能細胞が「iPS細胞」と呼ばれるものです。


山中教授の研究成果の肝はこの『中山ファクター』のようでした。


iPS細胞が医療に革命を起こすといわれるには、3つの分野への貢献が予想されるからです。

1、再生医療
2、病態の解明
3、医薬の開発


1の再生医療については、iPS細胞は万能細胞なので、それに一定の操作をすることで心筋や
神経細胞などを作り出すということです。それを培養して大量の細胞をつくれば臓器になりえ
ます。


2の病態の解明ですが、iPS細胞からたとえば神経細胞を作り出し、それを特定の病気の状態
にすることで、病気の状況を観察することが出来ます。ALS(筋萎縮性側索硬化症)の研究
ではアメリカでこの手法で一定の発見が見られているようです。


3はiPS細胞から作り出した病気の細胞に薬を投与して、その効果や副作用を効率よく調べる
ことができるという使い方です。たとえば心臓病の薬をiPS細胞から作り出した心筋細胞に
投与したところ、心筋が死んでしまい、副作用が分かるというわけです。


iPS細胞は、人間の病気の治療にとっては夢のような技術で、現在癌や糖尿病の治療に期待が
かけられていますが
、その反面大きな問題もはらんでいます。


皮膚細胞から卵子を作り出し、そこへ精子をくっつければ受精する可能性があります。


アメリカでは、ゲイのカップルが子供を持つ場合、女性による代理出産が行われていますが、
iPS細胞を応用すれば、男性の皮膚から卵子を作り、そこへパートナーの精子を受精させて
子供を作ることもできるかもしれないのです。


また再生医療の面で、動物(豚)の体の中で人間の臓器を作り出し、移植医療に使うという研究も
なされています。この場合は未知のウィルスなどによる新たな病気の可能性などの危険があり、
現在はマウスのレベルで研究は留まっています。


さらに頭はヤギだが体は別の動物というような異種の動物の組み合わせのような、新たな
動物の出現という問題もあります。このような動物を”キメラ”というようですが、iPS細胞の
利用の段階でこうした生命の誕生の危険があるかもしれません。


このiPS細胞の特異性については、開発者の中山教授自身も戸惑いを持っているようでした。


それは大人のマウスの肝臓から、新たなマウスを誕生させる実験に成功した時でした。


一つの臓器から新たな生命を誕生させた訳で、ある意味、生命の操作が可能になったという
ことだからです。


立花隆さんは、生命にたいする倫理観からこの研究にブレーキをかけるようなことをしては
駄目だとおっしゃっていましたが、考えれば考えるほど、怖い面が大きくなっていきます。


やがては脳さえしっかりしていれば、iPS細胞を駆使して悪くなった臓器を取替え、人間は
はるかに長い寿命を手に入れられるのではないか、あるいは脳さえも部分的にとっかえひっかえ
し、永遠の生命さえ可能になるのではないか・・・。


この研究の行く先には、生と死という宗教の問題が待っている気がします。



↓ こちらは別のメカニズムによる人体の再生です。
NHKスペシャル「人体製造の衝撃」。切断した指の再生他

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