薬で脳が若返る~サルの実験で成功

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薬で若返る高齢アカゲザルの脳>
2011年7月29日(金)19時40分配信 ナショナルジオグラフィック

 近い将来、脳を若返らせる薬が誕生するかもしれない。高齢のアカゲザルにある種の
化学物質を投与した結果、脳内のニューロン(神経細胞)の活動が若い頃のように再び
活発化したという。この化学物質は、年齢とともにニューロンの「発火」を遅らせる脳
内分子を阻害する効果がある。
 研究チームのリーダーでアメリカ、イェール大学の神経生物学者エイミー・アーンス
テン氏は、「高齢化に伴う認知機能低下の生理学的メカニズムを解明する第一歩だ」と
話す。「脳の衰えは避けられないと思っていたが、今回の結果には希望がある。脳内の
神経化学的な環境を変化させれば、認知機能の一部が回復する可能性がある」。
◆年齢とともに衰える脳内の“クリップボード”
 脳内の前頭前皮質は、高齢化とともに急速に衰え始める。
 前頭前皮質はさまざまな高次機能をつかさどる部位で、作動記憶(ワーキングメモリ
ー)の維持も含まれる。作動記憶とは、行動に結びついた刺激がない情報を、“心のク
リップボード”に格納する機能を指す。
 若い脳は作動記憶を脳内に維持するように、前頭前皮質の各ニューロンが互いに活性
化する。「この関係が成立するには、脳内の神経化学的な環境を適切なバランスに保つ
必要がある」とアーンステン氏は述べる。
 しかし、人は40~50代に達すると、前頭前皮質に「cAMP(環状アデノシン一リン酸)
」というシグナル伝達分子が過剰に蓄積され始める。その影響で、ニューロンの効果的
な活性化が阻害され、物忘れや注意力散漫などが生じるようになる。
◆記憶するサル
 アーンステン氏の研究チームは、いろいろな年齢の6匹のアカゲザルを数年間訓練し
て、単純なテレビゲームの操作方法を教えた。対象のゲームを覚えるには作動記憶を
活用する必要がある。
 操作方法を身に付けたサルの脳内に、痛みのない方法で小さなファイバーを挿入、単
一ニューロンの活性化状況を記録した。生きている高齢の動物にこの処置が行われたの
は初めてである。
 若いサルは刺激のないときでも活性化が頻繁だったが、高齢のサルでは、刺激がない
とニューロンの活動があまりみられなかった。
 次に、挿入したファイバーを通して化学物質「グアンファシン」を含む薬を高齢のサ
ルに注入したところ、cAMPの伝達経路がブロックされ、ニューロンの活動が活性化し
た。

~以下省略~

http://news.nifty.com/cs/world/worldalldetail/ng-20110729-20110729002/1.htm
(ニフティニュースより引用)


サルにある種のを投与したら、脳が若返り、認知・記憶能力が向上したという研究結果のニュース。


最近はNHKの番組でも、人間のある種の遺伝子を活性化させると、老化を遅らせる
効果があるという研究が取り上げられた。それは薬を使うのではなく、栄養の摂取を
抑えるのが主な方法だったが。


しかし、1日の摂取カロリーを何割か少なくするのは並大抵ではなく、人によっては強い
ストレスを伴うかもしれない。


それがもし薬の服用で、老化防止が実現できるなら、それに越したことはない。


私もある程度はインターネットを利用して収入を得ているが、段々と年を取るにつれ
思うのは、脳を活性化させて若々しく保ち、しっかりしてさえいれば、70歳80歳
になっても、ネットで収入を得ることが可能だろうということ。


クリエイティブな要素も必要なので、単純に脳が機能するだけではダメかもしれないが、
それでも一定の金を稼ぐことは十分にできるはず。


若返り”は神の領域に入り込むことでもあるので、慎重を期する必要があるが、できる
ことなら、早く脳の機能を若々しく保てる薬が開発されることを望みますね。




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